Quando um repórter liga para o celular de Rick Davis para marcar uma entrevista sobre a sua experiência com alimentação enteral, a voz animada de Rick atende: “Alô, aqui é o Rick”. Quando o repórter lhe pergunta se tem tempo para conversar, ele explica que há um problema. O “problema” é que Rick, um dínamo humano que está treinando para uma caminhada beneficente de 25 quilômetros, está numa excursão no momento – a 915 metros de altitude nas montanhas de Utah. Não pode bater-papo hoje, mas tem tempo amanhã. Às 7 da manhã está bem?

Esta história dá muito o que pensar

Rick Davis é uma pessoa que nunca se deixa desanimar e nunca aceita “não” como resposta – o que sempre levou a muito êxito em sua vida, mas nunca tanto como nos últimos cinco anos. Em dezembro de 2000, Rick, que então era presidente e CEO do Convention & Visitors Bureau de Salt Lake City, no estado de Utah (EUA), sofreu um derrame.

Em questão de apenas algumas semanas, o executivo de 57 anos de idade resolveu colocar a sua recuperação na pista de alta velocidade. Em tempo recorde, parou de usar o andador que trouxe consigo do tratamento de reabilitação e, apesar da grande fadiga que sentia, começou a caminhar distâncias maiores sem ajuda. Com tratamento fonoaudiológico, Rick também conseguiu recuperar a fala. Mas comer e beber apresentavam um desafio mais difícil de superar. O fato de Rick não conseguir deglutir tornou necessário usar o tubo de alimentação, que ele pressupôs seria temporário.

Condições em que a deglutição é difícil

Em consequência do derrame, os músculos que controlam o esôfago de Rick ficaram paralisados. Concentrando-se totalmente na deglutição, da mesma forma que havia se concentrado no caminhar e no falar, Rick se dedicou ao máximo a encontrar uma solução. Consultou um grande número de médicos e especialistas, inclusive um dos maiores especialistas do país no tratamento de problemas de deglutição que prescreveu exercícios que Rick fez religiosamente, até 12 vezes por dia durante 6 meses. Entre os tratamentos experimentados, Rick recebeu injeções de Botox nos músculos da garganta e foi submetido à dilatação do esfíncter na parte superior do esôfago. Em última instância, Rick foi informado que da mesma forma que o esfíncter, todos os músculos do esôfago que possibilitam a deglutição estavam paralisados.

Nesse meio tempo, uma nutricionista muito bem informada e conscienciosa contou ao Rick sobre a Oley Foundation, um grupo sem fins lucrativos de defesa dos interesses de pessoas com alimentação enteral. Rick se inscreveu em sua primeira Conferência da Oley Foundation, onde conheceu outras pessoas como ele e algumas que desejavam ser mais como ele. Ele também parou no stand da Halyard onde se informou sobre o tubo de alimentação por gastrostomia MIC-KEY* de baixo perfil.

Rick recorda-se: “Cheguei em casa e disse – quero um tubo desses!” Mas meu gastroenterologista nunca tinha ouvido falar no tubo MIC-KEY*. Eu tinha pego um folheto e vi que a fábrica ficava em Utah. Resolvi ir até lá. Comprei o tubo, levei ao meu médico e pedi que ele o colocasse em mim.”
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“O MIC-KEY fez uma diferença imensa em termos de melhorar minha qualidade de vida. O tubo tem baixo perfil, é fácil de inserir (ele próprio faz isso) e não engancha na camisa ou nos lençois. Ele proporciona liberdade e mobilidade”. Isso também representou o fim da irritação constante do estoma que ele estava tendo. Em poucas palavras, foi um achado, especialmente junto com a descoberta de Rick de equipamentos portáteis que lhe permitem efetuar a alimentação em viagem, fora de casa, com mais facilidade.

Alguém quer ir para o Grand Canyon?

Hoje, Rick trabalha como voluntário profissional em tempo integral, aproveitando as habilidades que havia refinado no setor de hospitalidade em que trabalhava como executivo para promover causas de sua escolha. Ele é membro ativo do Conselho de Administração da Oley Foundation, do National Ability Center e da American Stroke Association. No seu “tempo livre”, Rick trabalha como presidente de sua associação de condomínios.

 

 

 

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